Un grupo de astrónomos liderados por Remco van den Bosch del Instituto Max Planck de Astronomía (MPIA), ha descubierto un agujero negro que podría sacudir los cimientos de los modelos actuales de evolución galáctica. La imagen posterior tomada por el Telescopio Espacial Hubble nos muestra el pequeño disco galáctico aplanado de la galaxia NGC 1277, que contiene uno de los mayores agujeros negros supermasivos encontrados en su centro. Con una masa de 17.000 millones de soles, este agujero negro posee el 14% de la masa total de la galaxia (una masa mucho mayor de la predicen los modelos actuales) en relación con la galaxia que la contiene. Éste podría ser el mayor agujero negro encontrado hasta hoy. Los astrónomos podrían haber dado un agujero negro de este tamaño en el interior de una galaxia de tipo elipsoidal diez veces mayor. Por el contrario, este agujero negro se encuentra dentro de una galaxia bastante pequeña en forma de disco.Обувь

Agujero negro



Si se confirma en otros candidatos, los astrónomos tendrán que replantearse sus modelos de evolución galáctica. En concreto, tendrán que buscar en los orígenes del Universo: La galaxia que contiene el nuevo agujero negro parece que se ha formado hace unos 8.000 millones de años, y no parece que haya cambiado mucho desde entonces. Como quiera que se haya formado este gigantesco agujero negro ha debido haber sucedido hace muchísimo tiempo.

En base a nuestros conocimientos astronómicos actuales, casi todas las galaxias deberían contener en su región central lo que denominamos un agujero negro supermasivo: un agujero negro con una masa que oscile entre cientos a miles de millones de soles. El agujero negro supermasivo más estudiado se encuentra en nuestra galaxia, la Vía Láctea, que tiene una masa de unos 4 millones de soles.

NGC 1277 se encuentra integrado en las cercanías del Cúmulo de Perseo, que se encuentra a 250 millones de años luz de la Tierra. Todas las galaxias elípticas y circulares de color amarillo de la imagen que aparece a continuación son galaxias que se encuentran en este cúmulo. Comparadas con las otras galaxias de su alrededor, NGC 1277 es relativamente compacta. (Imagen de David W. Hogg, Michael Blanton, and the SDSS Collaboration)

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Se ha establecido una interesante relación directa entre las masas de las galaxias y sus agujeros negros centrales: normalmente, la masa del agujero negro suele ser una pequeña fracción de la masa total de la galaxia. Pero recientemente, una búsqueda realizada por el astrónomo Remco van den Bosch del Instituto Max Planck de Astronomía (MPIA) ha descubierto un agujero negro masivo que podría alterar la conocida relación entre la masa de la galaxia y la de su agujero negro y que desempeña un papel fundamental en todas la teorías actuales de evolución galáctica.

Con una masa de 17.000 millones de veces la masa de nuestro Sol, el nuevo agujero negro descubierto recientemente en el centro del disco galáctico NGC 1277, podría constituir el mayor agujero negro de todos los conocidos: la masa récord registrada hasta ahora se estima que podría oscilar entre 6 y 37 mil millones de masas solares. La gran sorpresa radica en que la masa del agujero negro de NGC 1277 equivale al 14% de la masa total de la galaxia, en vez de los valores habituales que rondan el 0,1%.

¿Es este sorprendente agujero negro un caso aislado? Los análisis preliminares de datos adicionales sugieren lo contrario, hasta ahora, la búsqueda ha encontrado cinco galaxias adicionales relativamente pequeñas, pero a juzgar por las primeras estimaciones, también parecen albergar agujeros negros inusualmente grandes. Habrá que esperar más detalles para llegar a conclusiones definitivas respecto a estas galaxias.

NGC 1277 es una galaxia lenticular compacta con uno de los mayores agujeros negros conocidos hasta la fecha. Su agujero negro posee una masa de 17.000 millones de veces más que la de nuestro sol, que viene a representar un 14% de la masa total de la galaxia. La mayoría de las estrellas de esta galaxia están fuertemente afectadas por la atracción gravitatoria de éste agujero negro. Este agujero negro fue encontrado por Remco van den Bosch y sus colaboradores y publicado en la revista Nature el 29 de Noviembre de 1012.



La animación nos muestra las órbitas representativas de las estrellas de la galaxia en este modelo dinámico que se utilizó para medir la masa del agujero negro. La órbita de color verde muestra las órbitas de las estrellas en el disco galáctico. La órbita roja nos muestra el fuerte tirón gravitatorio en las proximidades del agujero negro. La órbita azul está fuertemente influenciada por el halo de materia oscura (que la circunda). Un segundo en esta animación representa 22 millones de años de tiempo simulado y el tamaño horizontal de la imagen constituye unos 41 millones de años luz (36 segundos de arco).

Remco C. E. van den Bosch et al., un agujero negro supermasivo en la galaxia compacta lenticular NGC1277, Nature, 2012, DOI: 10.1038/nature11592
The Daily Galaxy via The Max Planck Institute



Imagen NASA/ESA /Andrew C. Fabian/Remco C. E. van den Bosch (MPIA)

Fuente: The Daily Galaxy