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Esta imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, tomada por el Sistema Remoto de Imágenes Ópticas, Espectroscópicas e Infrarrojas (OSIRIS) el día 20 de septiembre a una distancia de 7,2km, muestra emisiones de polvo y gas emanando hacia el espacio desde el cuello del núcleo del cometa.



67P



Las imágenes del núcleo del cometa, tomadas por la Rosetta al principio en el verano, mostraban que los chorros de gas y polvo emanaban de la región en forma de cuello, que conecta los lóbulos del cuerpo. En estos días, las imágenes obtenidas por el OSIRIS muestran chorros de polvo a lo largo de todo el cometa.

67P



La Rosetta y el cometa 67P están aún a unos 450 millones de km del Sol. Basado en una larga lista de observaciones desde tierra, los científicos han esperado que la actividad del cometa se incrementara notablemente una vez cruzara la barrera de los 300 millones de km.

El 12 de noviembre, la Rosetta liberará su aterrizador Philae, que llegará a la superficie siete horas más tarde. La Rosetta es precisamente la primera misión en la que se intenta un aterrizaje de este tipo.

Mientras que la actividad general del cometa se va incrementando, el lugar de aterrizaje "J" se encuentra en la cabeza del cometa, la cual parece estar tranquila. Sin embargo, hay algunos signos de que se están despertando nuevas áreas a sólo un km de J. Esto permitirá que los instrumentos de Philae estudien la actividad del cometa a una distancia incluso más cercana.

Lanzado en marzo de 2004, la Rosetta fue reactivada en enero de 2014 después de 957 días en hibernación. Compuesta por un orbitador y un aterrizador, sus objetivos desde que llegó al cometa han sido estudiar el cometa con detalles sin precedentes, preparar el aterrizaje de una sonda hacia el núcleo del cometa en noviembre y, después, seguir el rastro de los cambios que se produzcan en el cometa conforme se vaya moviendo en torno al Sol.

Fuente: JPL

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