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La misión espacial Kepler de la NASA ha confirmado el primer planeta parecido a la Tierra en "zona habitable" en torno a una estrella del tipo Sol. Este descubrimiento y otros 11 planetas en zona habitable marcan otro hito en la travesía para encontrar otra "Tierra".

El recién descubierto Kepler-452b es el planeta más pequeño hasta la fecha descubierto orbitando la zona habitable - el área alrededor de una estrella donde el agua líquida podría correr por la superficie del planeta - de una estrella de tipo G2, como nuestro Sol. La confirmación de Kepler-452b eleva el número total de planetas confirmados a 1.030.

Kepler 452b

Recreación artística de Kepler 452b (derecha) junto con su estrella. A la derecha, la Tierra y el Sol, a modo de comparación. Créditos: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

Por primera vez, los astrónomos han determinado cómo de rápido gira un planeta extrasolar. Para ahorrarte la tensión dramática, iré directo al grano: 25 kilómetros por segundo, o unos 90.000 km/h. Es rápido. Con algunas suposiciones razonables, significa que el planeta tiene un día de una duración de 8 horas, un tercio del de nuestro planeta, lo cual es bastante sorprendente dado que el planeta tiene 10 veces la masa de Júpiter.
Un equipo de astrónomos se ha dado cuenta de que las moléculas dímeras de oxígeno son a menudo más fácilmente detectables en una atmósfera de un planeta alienígena que otros marcadores de oxígeno. Esto resulta importante desde el punto de vista biológico. Amir Misra del Departamento de Astronomía de la Universidad de Washington afirma que: "está asociado a la fotosíntesis y tenemos bastantes evidencias de lo difícil que resulta disponer de una gran cantidad de oxígeno en una atmósfera a menos que existan algas o plantas que se estén produciendo a un ritmo regular. Así que, si encontramos un planeta y podemos detectar estas moléculas dímeras (hecho que podría ser posible en los próximos 10 a 15 años) podrían no sólo aportarnos algo acerca de la presión, sino que también nos diría que existe vida en ese planeta".

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