Investigadores del centro de Astrobiología (CAB) de España y la Universidad Católica del Norte en Chile, han encontrado un "oasis" de microorganismos viviendo dos metros bajo la tierra árida del desierto de Atacama, demostrando que incluso en los lugares más secos de la Tierra, la vida encuentra camino.AIR MAX PLUS

pruebas solidas

Se han encontrado microbios bajo la superficie del desierto de Atacama (Parro y colaboradores. CAB/SINC).



El Desierto de Atacama de Chile recibe un promedio de 0,1 cm de agua al año. En algunos lugares del mismo no ha caído una gota en más de 400 años, pero incluso en este duro medio ambiente hay humedad... lo suficiente al menos para las sales rocosas y otros compuestos que pueden absorber cualquier traza de agua que pueda dar soporte a vida microbiana bajo su superficie.

Mediante un dispositivo denominado SOLID (Signs Of LIfe Detection), desarrollado por el CAB, los investigadores fueron capaces de identificar la presencia de microorganismos viviendo en finas capas de agua dentro del subsuelo salado.

Incluso el propio substrato es capaz de absorber la humedad del aire, concentrándola en láminas de tan solo escasas micras de espesor alrededor de los cristales de sal. Esto proporciona a los microorganismos todo lo que necesitan para sobrevivir y proliferar, de dos a tres metros bajo tierra.

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Módulos detectores de vida del conjunto SOLID (CAB).



A esas profundidades no hay ni luz ni oxígeno, pero hay vida.

Incluso cuando los investigadores excavaron hasta una profundidad de cinco metros y recogieron muestras para analizarlas en el laboratorio, fueron capaces de localizar no solo microorganismos sino también de revivirlos con la sola adición de un poco de agua.

Por supuesto que las implicaciones para hallar vida - o al menos los restos de su existencia en el pasado - en Marte, son evidentes. Marte ha mostrado tener depósitos salinos en muchas regiones y la sal es lo que ayuda a mantenerse líquida al agua durante más tiempo.

"Las altas concentraciones de sal presentan un doble efecto: absorben agua entre los intersticios cristalinos y disminuye su punto de congelación, de tal manera que, podemos encontrar películas delgadas de agua (salmueras) a temperaturas varios grados bajo cero, hasta -20º C", ha manifestado Víctor Parro, investigador del Centro de Astrobiología INTA-CSIC de España y coordinador del estudio. Esto está dentro del rango de temperaturas de muchas regiones de Marte y también de cualquier cosa situada varios metros por debajo de la superficie que estuviera bien protegido de la radiación Ultravioleta procedente del Sol.

"Si existen microbios similares en Marte, o vestigios en condiciones similares a los que se han encontrado en el desierto de Atacama, se podrían detectar con instrumentos como el SOLID (Signs Of LIfe Detection)”, añadió Parro.

El desarrollo de nuevas versiones del equipo SOLID se encuentra actualmente en vías de ejecución para el programa ExoMars de la ESO.

Para conocer más acerca del artículo Codex de Science vaya a Sciencecodex.

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¿Que podemos encontrar a tan solo escasos metros bajo la superficie de Marte? (NASA/JPL-Caltech)



Fuente: Universe Today