La estructura que aparece en la imagen posterior denominada Reull Vallises es parecida al lecho de un antiguo río y se cree que se formó cuando discurría agua en un lejano pasado marciano, atravesando un empinado canal por las tierras altas de Promethei Terra antes de dirigirse a la vasta cuenca de Hellas Basin. Se cree que esta sinuosa estructura que se extiende a través de casi 1.500 km por el paisaje marciano está flanqueada por numerosos afluentes, en los que claramente se puede apreciar el corte en el valle principal en la parte superior (norte). Se cree que estas estructuras han sido ocasionadas por el paso de desechos y hielo durante el periodo "Amazónico" (el cual continúa actualmente) debido a una corriente glacial a lo largo del canal. Estas estructuras se formaron mucho después de que fueran originalmente esculpidas por el agua líquida durante el periodo Hesperiano, que se cree que finalizó hace entre 3,5 y 1,8 mil millones de años.Ανδρικά Nike

Época Hesperiana



Las nuevas imágenes enviadas por la Mars Express nos muestran la región de Reull Vallis en un punto en donde el canal tiene casi 7 km de ancho y 300 metros de profundidad. Esta perspectiva de Raull Vallis generada por ordenador ha sido creada a partir de los datos procedentes de la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la Mars Express. Esta perspectiva nos muestra un pequeño canal afluente que en un contexto más amplio se puede observar que se mezcla más adelante con el canal principal. Se aprecian rasgos destacados que son claramente visibles en el fondo del valle, evidencia de la presencia de hielo y desechos arañando el suelo de forma similar a los glaciares. En estas imágenes se puede observar que las laderas de Reull Vallis son especialmente abruptas y escarpadas, con marcas longitudinales paralelas que cubren el suelo del propio canal.

La vista anterior con código de color está basado en un modelo digital del suelo de la región Reull Vallis del HRSC de la Mars Express, de la que se puede destacar la topografía del paisaje de la región Reull Vallis. El código de color nos muestra la profundidad del canal principal en color azul, lo que contrasta claramente con las regiones altas de Promethei Terra y sus cumbres suaves y redondeadas. La imagen fue tomada el 14 de mayo de 2012 durante la órbita de la Mars Express nº 10567.

Época Hesperiana



Se piensa que estas estructuras lineales son ricas en hielo y también se pueden encontrar en muchos de los cráteres de los alrededores. En un contexto más amplio de la imagen, el afluente que intersecta con el canal principal parece que forma parte de una bifurcación del valle principal en dos ramas distintas aguas arriba, antes de unirse de nuevo en el único valle principal.

La vista en perspectiva generada por ordenador de una parte de las altiplanicies de Promethei Terra adyacentes a Reull Vallis, que nos muestran a continuación, han sido generadas a partir de los datos aportados por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la Mars Express de la ESA. En la imagen aparece una montaña de cima redondeada con un cráter de impacto en primer plano. El cráter está lleno principalmente con sedimentos y presenta una estructura escalonada en su lado derecho, como posible indicación de la sublimación o evaporación de hielo de agua en momentos diferentes y a profundidades diferentes en el interior del cráter.

Época Hesperiana



La región derecha de la imagen (norte) de la imagen principal está dominada por las altiplanicies de Promethei Terra con sus altas montañas con cimas redondeadas que se elevan unos 2.500 metros por encima de las llanuras circundantes que se muestran en estas imágenes.

La vista en perspectiva nos ofrece una de estas montañas con cráteres de impacto cercanos llenos de sedimentos. Esta región presenta un parecido sorprendente con la morfología que encontramos en regiones terrestres afectadas por la glaciación. Por ejemplo, podemos ver en primer plano de la segunda vista en perspectiva estructuras circulares escalonadas en sus paredes interiores llenas de sedimentos. Los científicos planetarios creen que estas estructuras podrían proceder de saltos de agua o estratos de glaciares previos a la sublimación o evaporación por etapas en momentos diferentes.

La morfología de Reull Vallis sugiere que ha experimentado una historia diversa y compleja, con analogías que también han sido observadas en la actividad glacial de la tierra. Estas analogías están dejando entrever un pasado del planeta rojo no muy diferente a los acontecimientos que acontecen hoy día en nuestro planeta.

Imágenes: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Fuente: The Daily Galaxy