A finales del presente mes, la sonda espacial Mars Express de la ESA realizará el sobrevuelo más cercano realizado hasta ahora a Fobos, la luna más grande del planeta Marte, pues pasará rozándolo, a tan sólo 45 de distancia de su superficie. Este sobrevuelo que realizará el próximo 29 de diciembre, será tan cerca de su superficie y rápido que la Mars Express no será capaz de tomar ninguna imagen, pero por el contrario nos proporcionará los detalles más precisos del campo gravitatorio de la luna y a su vez, nos permitirá captar nuevos detalles de su estructura interna.スニーカーの検索一覧【新着順】

Fobos



Conforme la sonda espacial pase cerca de Fobos, se apartará ligeramente de su ruta debido a la fuerza gravitatoria de la luna, modificando su velocidad en no más de unos pocos cm/s. estas pequeñas desviaciones se reflejarán en las señales de radio procedentes de la sonda espacial a medida que se envíen hacia la Tierra, pudiendo entonces los científicos traducirlos en medidas de la estructura de la masa y densidad del interior de la luna.

Sobrevuelos anteriores entre el que se incluye el realizado a 67 km de la superficie, que tuvo lugar en marzo de 2010, sugirieron que la luna podría tener entre un cuarto y un tercio de espacio vacío, esencialmente un montón de escombros con grandes espacios entre los bloques rocosos que conforman el interior de la luna.

Conociendo en líneas generales las medidas de Fobos de 27 x 22 x 18 km nos ayudarán a resolver un misterio respecto a su origen y el de su hermano más distante, Deimos, el cual orbita Marte aproximadamente a una distancia tres veces mayor.

Las principales teorías sugieren que ambos satélites son, o bien asteroides capturados por Marte, o que han nacido de los escombros arrojados desde los gigantescos impactos que ha experimentado.

Olivier Witasse, científico del proyecto Mars Express de la ESA, ha manifestado que "al realizar sobrevuelos cercanos a la superficie de Fobos con la Mars Express, podemos contribuir a reducir las teorías acerca del origen de estas misteriosas lunas".

Además de sondear el campo gravitatorio de Fobos durante su acercamiento, la Mars Express realizará mediciones acerca de cómo influye el viento solar en la superficie de la luna.

"A tan sólo 45 km de la superficie, nuestra sonda espacial pasará casi tocando la superficie de Fobos", afirma Michael Denis, Jefe de Operaciones de la Mars Express. "Hemos estado realizando maniobras cada pocos meses para situar la sonda especial en la ruta adecuada, y junto con las estaciones terrestres que estarán siguiendo su aproximación permaneceremos atentos para realizar algunas mediciones extremadamente precisas de Fobos".

Tanto la posición de la sonda espacial como de la luna deben ser conocidos con suma precisión con el fin de poder realizar cálculos más precisos de las características internas de Fobos. Para mejorar los datos de posición, la cámara estéreo de alta resolución de la sonda espacial ha estado capturando imágenes de Fobos contra el campo de estrellas como fondo, durante las semanas previas a su máxima aproximación y continuará haciéndolo después de la misma.

Además, las estaciones terrestres de todo el mundo seguirán el rastro de la sonda espacial durante 35 horas antes, durante y después del sobrevuelo para asegurarse conocer con la máxima precisión la posición de la Mars Express.

Olivier añadió, "la Mars Express entró en órbita alrededor del planeta rojo hace exactamente diez años y este sobrevuelo a Fobos constituye ciertamente una manera emocionante de celebrarlo". Para actualizar el éxito del sobrevuelo de la Mars Express el próximo 28 de diciembre, pueden entrar en su blog. No obstante, los resultados científicos alcanzados pueden tardar varias semanas a ser analizados.

Fuente: Daily Galaxy

N. del T.: La imagen superior representa un anaglifo de Fobos, que ha sido obtenido mediante la combinación de dos imágenes desplazadas y superpuestas con dos colores complementarios y puede ser vista en 3D mediante la utilización de gafas cuyas lentes sean de color azul una de ellas y roja la otra.