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Mientras la sonda Dawn se va dirigiendo poco a poco a su destino, el planeta enano Ceres, nos van llegando nuevas imágenes cada vez más detalladas de su superficie. Esta animación en concreto fue realizada el 25 de enero, cuando se encontraba a una distancia de 237.000 kilómetros de su objetivo, representando la imagen más detallada que tenemos de Ceres.

Animación de Ceres del pasado 25 de enero

Tal y como declaraba Jim Green, director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, "sabemos muy poco sobre nuestro vasto sistema solar, pero gracias a misiones económicas como la Dawn, se están resolviendo esos misterios".

Estas imágenes tienen un 30% más resolución que las tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en 2003 y 2004 a una distancia de 241 millones de km. La resolución en este caso es mayor porque Dawn se va aproximando a Ceres, mientras que el Hubble estaba en una órbita fija en torno a la Tierra.

Así como en la animación anterior del 13 de enero, en esta nueva también se puede ver una mancha brillante en la superficie, además de numerosos cráteres. Las imágenes del Hubble también mostraban la mancha, pero no se sabe aún de qué se puede tratar.

Robert Mase, gerente del proyecto Dawn del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, afirma que "Ceres es un 'planeta' del cual probablemente hayas oído hablar. Estamos entusiasmados por aprender todo sobre él gracias a Dawn y compartir nuestros descubrimientos con el mundo."

La Dawn ya está observando detalles nunca antes vistos, del planeta enano que se encuentra más cerca de la Tierra, entre las órbitas de Marte y Júpiter, en el cinturón de asteroides. Ceres tiene un diámetro de 950 km. Algunos científicos piensan que debajo de la superficie se encontraba en el pasado un océano, y en la actualidad aún podría haber agua oculta bajo su manto helado.

Ceres fue descubierto en 1801 por el astrónomo Giuseppe Piazze, y no fue hasta el año 2006 cuando pasó de denominarse asteroide a pasar a ser un 'planeta enano'.

Fuente: NASA

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