Después de un intenso estudio que ha durado 18 meses para determinar si la sonda espacial New Horizons de la NASA sufrirá algún riesgo de ser destruida durante su sobrevuelo al sistema planetario binario de Plutón en el 2015, el equipo de la misión ha decidido mantener el rumbo y continuar con la trayectoria inicialmente prevista debido a que la supuesta posibilidad de que el polvo y los desechos espaciales dañen la sonda espacial es mucho menor de lo que se suponía.Asics Onitsuka Tiger

Plutón

El sistema binario Plutón-Caronte fotografiado por el telescopio Espacial Hubble. La sonda espacial New Horizons lo atravesará en el año 2015 siguiendo su trayectoria inicial. (Hubble Space Telescope).



El estudio de evaluación del impacto se llevó a cabo debido a que se descubrió que el sistema de Plutón era mucho más complejo y mucho más interesante desde el punto de vista científico después de haber sido lanzada la New Horizons en enero de 2006 desde Cabo Cañaveral, Florida.

Hace dos años que los investigadores descubrieron mediante el Telescopio Espacial Hubble dos nuevas lunas orbitando alrededor de Plutón, ¡con lo que en total tiene 5 lunas!

Se temía que los desechos espaciales que golpean las lunas podrían haber generado peligrosas nubes de polvo, las que a su vez al chocar contra la sonda espacial la dañaran, puesto que cruzará este sistema de Plutón en julio de 2015 a una velocidad de más de 48.000 km/h .

"Hemos deducido que es poco probable la pérdida de la misión debido al impacto con el polvo, por lo que esperamos continuar con el rumbo establecido que se ha estado perfeccionando en los últimos años", ha manifestado en un comunicado Hal Weawer científico de la New Horizons del Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Tras analizar a fondo toda la información disponible, tanto el equipo científico de la misión como la NASA, determinaron que la New Horizons tenía tan solo una probabilidad del 0,3% de sufrir un impacto con el polvo que destruyera la misión en la trayectoria actual.

Plutón

Imagen Telescopio Espacial Hubble del Sistema de Plutón con sus lunas conocidas.



Un 0,3% de perder la misión es bastante menor que algunas estimaciones realizadas con anterioridad.

Esto constituye realmente una buena noticia, puesto que así, el equipo puede ahora concentrar la mayor parte de sus esfuerzos en desarrollar planes científicos para el encuentro y sobrevuelo de la New Horizons sobre la superficie de Plutón a unos 12.500 km de la misma.

Plutón forma parte junto con Caronte de un “sistema planetario doble”. Caronte viene a ser la mitad aproximadamente del tamaño de Plutón.

Pero el equipo aún pretende emplear algún esfuerzo en desarrollar trayectorias alternativas conocidas como SHBOTs (Safe Haven by Other Trajectories para el caso de que se presentaran nuevas informaciones adicionales procedentes de sus Cámara de Observación que pudieran obligar a un cambio de planes conforme la sonda espacial se aproxime a Plutón.

"Aun así, estaremos preparados con dos trayectorias de vuelo alternativas para el caso de que el riesgo de impacto pueda ser mayor de lo que pensamos", manifestó Weawer. De hecho el equipo dirigido por el investigador principal Alan Stern del Southwest Research Institute está ultimando el plan de encuentro de este mes y planea un ensayo general en julio del segmento de los nueve días más críticos de su trayectoria. La New Horizons realizará el primer reconocimiento de Plutón y Caronte en julio de 2015. El "sistema doble de planetas" constituye el último planeta de nuestro Sistema Solar que será visitado por una nave espacial procedente de la Tierra.

La New Horizopns no se detendrá en Plutón, el objetivo será continuar explorando uno o más de los gélidos KBO’s (Cuerpos del Cinturón de Asteroides) más allá de nuestro Sistema Solar. El equipo aprovechará la aproximación a Plutón para redirigir la sonda a un KBO aún no identificado.

Fuente: Universe Today. Información adicional