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COMA BERENICES

Nombre en latín - Coma Berenices
Nombre en español - Cabello de Berenice
Nombre genitivo - Comae Berenicis
Abreviación - COM

La constelación de Coma Berenices es aburrida en cuanto a estrellas, pero es un buen objetivo para aquellas personas que quieran ver galaxias, pues se localiza dos importantes cúmulos, el Cúmulo de Galaxias Virgo, que posee varios objetos Messier, y el Cúmulo de Galaxias de Coma Berenices, cuyo objeto principal es una galaxia elíptica de magnitud superior a 11.

Estrellas principales:

Letra
Su Nombre
Magnitud
+ Info
b HR 4983 4.26 Estrella en la secuencia principal
g HR 4737 4.36 Estrella gigante
- HR 4697 4.74 Estrella binaria

Coma Berenices
(Estrellas de hasta magnitud 5.1)



Leyenda
Objetos interesantes del cielo profundo

Nombre
Magnitud
Dimensiones
+ Info
imágenes
Mel 111 1.8 275’ Cúmulo abierto grande y pobre
NGC 5024 / M 53 7.7 14.4’ M53 es un cúmulo globular muy lejano, a una distancia de 60.000 años luz de la Tierra. Su diámetro gira en torno a 250 años luz.
NGC 4826 / M 64 8.5 10.3' x 5' Es una galaxia espiral en la que apenas se dejan ver los brazos espirales. Se llama Galaxia del Ojo Negro debido a las regions de nubes oscuras que hay en el centro de ella. Se estima que su distancia a nosotros podría estar en 20 millones de años luz.
NGC 4382 / M 85 9.1 7.4' x 5.9' Aunque está localizada en la constelación de Coma Berenices, pertenece al Cúmulo de Virgo. Está a unos 60 millones de años luz.
NGC 4321 / M 100 9.4 7.5' x 6.1' Galaxia del Cúmulo de galaxias Virgo. Al igual que la anterior, la M100 está ligeramente asimétrica, resultado de la interacción con otro miembro del Cúmulo Virgo. Para distinguir los detalles de la galaxia se necesita un buen telescopio.
NGC 4725 9.4 10.4' x 7.2' Galaxia espiral barrada
NGC 4501 / M 88 9.6 6.8' x 3.7' De nuevo nos encontramos con otro objeto localizdo en el Cúmulo de Virgo. La distancia a la Tierra es de 60 millones de años luz.
NGC 4565 9.6 14.9' x 2' Galaxia espiral
NGC 4494 9.8 4.5' x 4.3' Galaxia elíptica
NGC 5053 9.8 8.9’ Cúmulo globular poco concentrado
NGC 4254 / M 99 9.9 5.3' x 4.6' Otro de los objetos del Cúmulo de galaxias Virgo. Su aspecto deformado podría ser causa de un encuentro con otra galaxia del Cúmulo. La distancia entre la Tierra y la galaxia es de 60 millones de años luz. En las últimas décadas se han observado en total 3 supernovas. Objeto observable para telescopios buenos.
NGC 4559 10 11' x 4.9' Galaxia espiral barrada
NGC 4192 / M 98 10.1 9.4' x 2.3' De nuevo nos encontramos con un objeto del Cúmulo de galaxias Virgo. Es muy difícil de ver para los astrónomos aficionados. Su distancia a la Tierra es de 60 millones de años luz.
NGC 4414 10.1 3.6' x 2' Galaxia espiral
NGC 4450 10.1 5.4' x 4.1' Galaxia espiral
NGC 4548 / M 91 10.1 5.2' x 4.2' Galaxia espiral barrada que inicialmente figuraba en el catálogo Messier pero con coordenadas erróneas. La barra es visible con pequeños telescopios. La galaxia se encuentra en el Cúmulo de Galaxias Virgo, que contiene unas 1.000 galaxias aproximadamente. Su distancia a la Tierra es de 60 millones de años luz.
NGC 4278 10.2 4' x 3.9' Galaxia elíptica
NGC 4473 10.2 4.2' x 2.6' Galaxia elíptica

Mitología e historia [por Manuel Gutiérrez]

La leyenda de Berenice es una de las más bellas y enternecedoras.

El rey de Egipto Tolomeo Filadelfo tuvo un hijo, Tolomeo Evergeta, que le sucedió en el trono y una hija Berenice. Ambos se querían y se casaron. Al poco tiempo, Tolomeo Evergeta tuvo que combatir con el rey Seleuco II de Siria y dejar a su amada Berenice en palacio. Ésta, temiendo alguna desgracia en la guerra, prometió a Venus que le ofrecería su hermosa melena si su amado regresaba sano y victorioso del evento.

Así ocurrió, y Berenice cumplió su promesa dejando su cabellera en el altar de Venus. Pero al día siguiente había desaparecido. El rey Tolomeo, muy enfadado, se dirigió a su esposa para pedirle explicaciones, sospechaba que todo era una treta para ocultar alguna infidelidad, y ella se encontró en un gran apuro.

Enterado de la disputa, el astrónomo Conon, calmó al rey e invitó a los amantes a visitar su observatorio para mostrarles el pequeño grupo de estrellas que Venus, agradecida por el cumplimiento del voto, había creado al transformar la cabellera de Berenice.

Los dos hermanos quedaron convencidos y Conon dibujó en el globo celeste del observatorio de Alejandría la Cabellera de Berenice, que desde entonces nos recuerda esta historia de amor.

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