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URSA MAJOR

Nombre en latín - Ursa Major
Nombre en español - Osa Mayor
Nombre genitivo - Ursae Majoris
Abreviación - UMA

La constelación de la Osa Mayor es una constelación circumpolar del hemisferio boreal y la preferida para muchas personas. De sobra es conocida el gran carro formado por las estrellas principales de la "cola" de la Osa. El resto de la constelación pasa casi desapercibida, si no fuera por los objetos del catálogo Messier que guarda esta constelación de grandes dimensiones.

Estrellas principales:

Letra
Su Nombre
Magnitud
+ Info
e Aliioth, Alioth 1.77 Estrella blanca y enana de la secuencia principal
a Dubhe 1.79 Estrella gigante amarilla
h Alkaid 1.86 Estrella azulada y enana de la secuencia principal
z Mizar 2.27

Esta estrella blanquecina forma una bonita pareja con Alcor. Antes se pensaba que no estaban unidas gravitatoriamente, pero ahora parece indicar que sus movimientos están demasiado ligados. Estas estrellas se pueden ver incluso a simple vista dependiendo de los ojos del observador.

b Merak 2.37 Estrella blanca enana de la secuencia principal
g Phad 2.44 Estrella blanca enana de la secuencia principal
o Muscida 3.36 Sistema múltiple formado por 4 estrellas, aunque sólo una de ellas está unida gravitatoriamente con Muscida, justo a 7".

Ursa Major



Leyenda
Objetos interesantes del cielo profundo

Nombre
Magnitud
Dimensiones
+ Info
imágenes
Cr 285 0.4 1400’ Cúmulo abierto formado por las estrella que forman la cola de la Osa Mayor
NGC 3031 / M81 6.9 24.9’ x 11.5’ Galaxia espiral. A través de telescopios se observa como una mancha ovalada y difusa, por lo que se convierte en un objetivo para los astrónomos aficionados. Su distancia a la Tierra está en torno a los 12 millones de años luz.
NGC 5457 / M 101 7.9 28.5’ x 28.3’ Galaxia espiral barrada situada a una distancia de 27 millones de años luz. Tiene un diámetro muy grande, estimado en 170.000 años luz. Visible fácilmente con prismáticos.
NGC 3034 / M 82 8.4 10.5’ x 5.1’ Situado muy cerca de la M81, a 0’5 al norte. Es una galaxia irregular que de un modo está unida a la M81 por una gran nube de gas intergaláctico. Por ello se ha pensado que en un pasado remoto pudieron pasar muy cerca la una de otra, por lo que hoy en día la M82 posee ese aspecto tan peculiar. Su distancia a la Tierra es la misma que la de M81: 12 millones de años luz.
NGC 2841 9.2 7.7’ x 3.6’ Galaxia espiral
NGC 3184 9.8 7.6’ x 7.4’ Galaxia espiral barrada
NGC 3992 / M 109 9.8 7.5’ x 4.4’ Galaxia espiral barrada, situada a una distancia de 55 millones de años luz, la M109 fue escenario de una supernova a mediados del siglo XX.
NGC 2768 9.9 8.2’ x 5.3’ Galaxia elíptica
NGC 3077 9.9 5.2’ x 4.7’ Galaxia espiral
NGC 3556 / M 108 10 8.6’ x 2.4’ Galaxia espiral que posee un aspecto irregular debido a su inclinación con respecto a nosotros. Su distancia a la Tierra es de 45 millones de años luz. Para observar pequeños detalles no es preciso usar instrumentos grandes.
NGC 3953 10.1 6.9’ x 3.6’ Galaxia espiral barrada
NGC 2976 10.2 6.2’ x 3.1’ Galaxia espiral
NGC 3675 10.2 6.2’ x 3.6’ Galaxia espiral
NGC 4051 10.2 5.3’ x 4.4’ Galaxia espiral barrada
NGC 5322 10.2 6’ x 4.1’ Galaxia elíptica
NGC 2681 10.3 3.7’ x 3.7’ Galaxia espiral barrada
NGC 3198 10.3 8.1’ x 3’ Galaxia espiral barrada
NGC 3941 10.3 3.5’ x 2.5’ Galaxia espiral barrada
NGC 4605 10.3 5.9’ x 2.4’ Galaxia espiral barrada
NGC 3587 / M 97 11 202" x 196" Nebulosa planetaria de la Lechuza. El nombre de esta nebulosa planetaria es debido a las zonas oscuras que se observan al lado de la estrella central, de magnitud 16. Su distancia es dudosa, por lo que se estima que podría estar a 2.600 años luz.

Mitología e historia [por Manuel Gutiérrez]

Representa a Calisto, la Bella, una ninfa del cortejo de Ártemis, la cazadora.

Ártemis, hija de Zeus, había obtenido de su padre la concesión de la virginidad eterna, y esto mismo exigía a sus ninfas. Así que cuando Zeus sedujo a Calisto y quedó embarazada, Ártemis la transformó en osa y lanzó sobre ella a la jauría hasta que la mataron. Zeus afligido mandó poner su imagen en el cielo.

Según otra versión, fue la celosa Hera, esposa de Zeus, la que convirtió a Calisto en osa y fue Artemisa la que le dio muerte por equivocación. Al enterarse de su error suplicó a su padre, Zeus, que pusiese su imagen en el cielo para perenne recuerdo de su memoria.

De cualquier manera, Árcade, el hijo de Calisto sobrevivió y de él descienden los Arcadios.

De la ninfa Calisto toma el nombre el cuarto satélite galileano de Júpiter.

El asterismo formado por las siete estrellas principales es conocido como “El carro mayor”. En la antigüedad cada estrella representaba un buey. Así, septentrión, los “Siete bueyes”, señalaban el norte y estaban al cuidado del Boyero.

Las estrellas a Dubhe y b Merak, llamadas también “Los Punteros”, señalan a la estrella Polar.

En los países anglosajones también es conocido como “El cazo”

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