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URSA MINOR

Nombre en latín - Ursa Minor
Nombre en español - Osa Menor
Nombre genitivo - Ursae Minoris
Abreviación - UMI

La Osa Menor, constelación relativamente pobre del cielo boreal, no presenta objetos de cielo profundo interesantes, ya que lo único que podemos encontrar son galaxias a partir de la magnitud 10.9.

Sus estrellas no son muy brillantes, pero destaca la Polar por su importancia para los puntos cardinales.

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a Polaris / estrella Polar / Tramontana 1.97 Es una estrella muy importante porque señala casi exactamente el norte geográfico, con una variación de sólo 1º. Forma parte de una estrella doble física, en la que la compañera es de magnitud 8.2 y se encuentra a 0.038". Cuenta con otros dos componentes, C y D, a 43" y a una distancia de 83" y con magnitudes de 13 y 14 respectivamente. Recientemente (enero de 2006) se ha descubierto un tercer componente físico del sistema de la Polar, que se encuentra a una distancia de tan sólo 3.200 millones de km, lo que equivale a 21,5 U.A. El sistema estelar se encuentra a 430 años luz de la Tierra.
b Kocab 2.08 variable
g Pherkad 3.05 variable
e HR 6322 4.23 variable


La Osa Menor - Ursa Minor
(Hasta la magnitud 5.3)


Leyenda
Mitología e historia [por Manuel Gutiérrez]

De forma similar, pero de menor tamaño, acompaña a la Osa Mayor.

En la antigüedad fue llamada “La Fenicia” porque ayudaba a los marinos a orientarse durante la noche. Y también “La cola del Perro” hasta que en el siglo VII AC. Thales de Mileto la nombró como Osa Menor.

La Estrella Polar está situada casi en el Polo Celeste por lo que en apariencia no se mueve, señalando siempre el Norte.

Las estrellas b y g son conocidas como “Los Guardianes del Polo”.

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